Qu’est-ce que la radioactivité naturelle et ses impacts?

Illustration de gouttes de pluie tombant d'un nuageLa radioactivité est d’abord un phénomène physique naturel. Roches, eau, air, aliments : tout ce qui nous entoure est radioactif. Même notre corps !  Et si l’exposition n’est pas uniforme, tous les hommes y sont exposés naturellement en permanence.

La radioactivité, une donnée naturelle

Depuis la création de la Terre, il y a environ 4,5 milliards d’années, notre planète et les êtres vivants sont plongés dans un véritable bain de radioactivité.

Cette radioactivité naturelle, omniprésente, provient :

  • des rayons cosmiques provenant du soleil et des galaxies qui génèrent en permanence des atomes radioactifs comme le tritium ou le carbone 14,
  • de la terre, des roches qui renferment naturellement des atomes radioactifs comme l’uranium 238, le potassium 40 ou le thorium 232. Ainsi, sous nos pieds, de nombreuses roches, comme le granite, contiennent par exemple du radium produisant un gaz radioactif naturel : le radon.

Voilà pourquoi tout ce qui est autour de nous se révèle radioactif : les roches, les matériaux de construction, l’eau, l’air, les aliments et même notre corps.

La radioactivité artificielle

Illustration d'un graphique présentant les origines de la radioactivité artificielle

En plus de la radioactivité naturelle à laquelle nous sommes exposés en permanence, s’ajoute également dans l’environnement la radioactivité produite pas les activités humaines. Cette radioactivité, dite artificielle, possède les mêmes propriétés que la radioactivité naturelle.

Elle résulte principalement :

  • des applications médicalesindustrielles et de la recherche,
  • des retombées des essais d’armes nucléaires,
  • des rejets réglementés des installations nucléaires.

Une exposition variable selon les individus

Chaque jour, l’homme est ainsi exposé à la radioactivité, qu’elle soit d’origine naturelle ou artificielle. Mais cette exposition n’est pas uniforme. Elle augmente, par exemple, avec l’altitude et varie en fonction de la nature des roches ou encore de nos habitudes de vie.

Chaque année, un Français est exposé à une dose moyenne de 3,5 millisievert (mSv) : 2,4 mSv sont dûs à la radioactivité naturelle ; 1,1 mSv à la radioactivité artificielle.

Une dose d’exposition de 1,1 mSv/an peut être due aussi bien à :

  • 3 radiologies des poumons par an,
  • un séjour de 9 mois dans une région granitique comme la Bretagne.

Bref, si personne n’échappe à la radioactivité, notre exposition dépend beaucoup de notre lieu d’habitation et de nos modes de vie.

(source: http://www.dechets-radioactifs.com/la-radioactivite/localisation.html)

Publicités

2 réflexions sur “Qu’est-ce que la radioactivité naturelle et ses impacts?

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s